TweetDeck, un cliente Twitter muy completo

Twitter ha logrado un crecimiento exponencial en los últimos tiempos, la aceptación que ha tenido en los usuarios ha sido tal que ahora no solo expresamos lo que estamos haciendo si no también las cosas que están pasando como noticias, avisos, alertas y escandalos.

Este hecho ha llevado a la creación de miles de herramientas y utilidades añadidas a otros servicios para utilizar Twitter, también se han lanzado diferentes clientes para escritorio que buscan la optimización que la página oficial de la red social todavía no tiene.

TweetDeck es uno de los más famosos clientes de escritorio para Twitter, es una aplicación de escritorio escrita en Adobe AIR en la cual también se pueden integrear las cuentas que tengamos en Facebook, LinkedIn, Google Buzz, Foursquare, y MySpace.

El programa interactúa con la API de Twitter para permitir a los usuarios ver, enviar tweets y ver sus perfiles en diferentes columas bien distribuidas y fáciles de administrar. De hecho esta es una de las razones de su éxito, las columnas pueden ser eliminadas o agregadas según el gusto del usuario, cada una de ellas puede ser específicas para menciones, mensajes privados o sugerencias variadas. También podemos agregar columnas para utilizar cada uno de los servicios mencionados anteriormente.

Otro aspecto interesante es la capacidad de agregar varias cuentas que funcionan independientemente son sólo dar clic sobre el avatar que represente cada una, las columnas configuradas automáticamente integraran las menciones y mensajes privados de la cuenta que esté activa en ese momento.

DiskCryptor, encriptador de particiones

La seguridad de nuestra información es hoy por hoy una medida en la cual debemos estar muy pendientes, aún más si nuestra PC es usada por muchas personas. Para mantener una seguridad optima es recomendable la encriptación de los archivos y para eso existen programas que son muy potentes con esta tarea.

DiskCryptor es uno de ellos, se trata de una utilidad de código abierto que permite la encriptación de discos duros, particiones, memorias USB o CD/DVD, todo con rendimiento muy bueno y estable. Con este programa no es necesario formatear una partición o dispositivo previamente antes de encriptarlo a como muchos otros programas lo solicitan, de esta manera podemos mantener una seguridad optima en almacenamientos que ya contengan datos.

Para el caso de los discos o USB’s la encriptación sólo puede ser configurada o retirada si la PC en donde sean utilizados también cuenta con DiskCryptor instalado. Los niveles y tecnologías que utiliza son AES (Advanced Encryption Standard), Twofish, AES-Twofish, Serpent y Serpent-AES entre muchos otros haciendo que las opciones de seguridad sean altamente configurables.

Otro punto a favor es el rendimiento, la rapidez con la cual realiza el proceso es aceptable tenga o no tenga información el dispositivo a encriptar. Cuenta con opciones para arrancar desde particiones seguras, esto con el fin de que no cualquier persona pueda encender y utilizar la PC. También cuenta con soporte para gestores de arranque como GRUB y LILO para el caso de Linux o cualquier otra partición tipo UNIX.

FileZilla, el cliente FTP por excelencia

Los servidores FTP son cada vez más utilizados tanto por dueños de blogs como por administradores de sistemas, casi en todas las empresas existe un servidor con estas características que se encarga de compartir archivos entre varios usuarios para una mayor productividad.

En el caso de los blogs o webs el acceso FTP permite ingresar a nuestro servidor sin la necesidad de utilizar la web mediante tecnologías de administración como CPanel. FileZilla es un cliente FTP multiplataforma de código abierto y software libre que está bajo la licencia GNU. Soporta los protocolos FTP, SFTP y FTP sobre SSL/TLS (FTPS).

Este proyecto es uno de los más famosos y utilizados ya que es multiplataforma y al ser de código abierto las mejoras que ha sufrido en los últimos tiempos han sido realmente excelentes. Es muy rápido, pequeño y altamente configurable lo cual significa que podemos administrar e ingresar a varios sitios diferentes sin necesidad de abrir una sesión web para cada uno de ellos.

Hay una versión para Linux, Windows y Mac OS X y en todos los casos ofrece las mismas características. Ofrece una versión cliente (para todas las plataformas) y una versión para crear el servidor FTP (disponible sólo para Windows).

También tenemos la posibilidad de cambiar los atributos de los archivos como permisos y ubicación, FileZilla cuenta con herramientas necesarias para realizar los cambios de manera rápida y segura.

UltraDefrag, herramienta desfragmentadora gratuita

Windows cuenta con una herramienta para desfragmentar nuestros discos duros, sin embargo lo hace de una manera superficial y la mayoría de las veces deja pequeños espacios que supuestamente deberían eliminarse. Esto nos obliga a utilizar otras herramientas para esta tarea, UltraDefrag es una buena opción gratuita.

Se trata de una poderosa herramienta de código abierto que permite una desfragmentación profunda, soporta cualquier tipo de sistema de archivos e incluye dentro del proceso el defrag para registros ocultos y archivos de paginación. La nueva versión 4.0 incluye numerosas mejoras con respecto a la versión actual, nuevas características han sido añadidas para darle un mayor poder de efectividad.

Algunas de las características interesantes sobre este proyecto son las siguientes:

1.- Cuenta con una versión en línea de comandos y una con ambiente gráfico.
2.- Tiene la capacidad de generar reportes del estado de la fragmentación en HTML.
3.- Puede incluir/excluir archivos basado en simples filtros.
4.- El trabajo es hecho por un driver en el modo de kernel.
5.- Es muy pequeño al estar escrito en lenguaje C.
6.- Completo código fuente disponible bajo la Licencia Pública General de GNU.
7.- Defragmentación en tiempo de arranque de los archivos del sistema además del registro y archivo de paginación.

Después de unas pequeñas pruebas realizadas el rendimiento con respecto a la herramienta integrada de Windows fue mucho mejor, incluso en los reportes HTML se pudieron observar archivos movidos que no lo habían sido con la integrada.

El programa es totalmente gratuito y cuenta con una comunidad de usuarios dispuesta a resolver las dudas o problemas con respecto a él.

Para descargar ingresamos al sitio para elegir nuestra arquitectura.

uTorrent, el pequeño y poderoso cliente BitTorrent

Las ventajas de las descargas vía torrent frente a las descargas directas HTTP son bastantes, en primera instancia existe un mejor control en cuanto a la prioridad y la forma en que descargamos nuestros ficheros, es por eso que esta alternativa de descarga se ha extendido mucho más en los últimos tiempos.

uTorrent es un pequeño cliente BitTorrent (de hecho su lema es “Un cliente BitTorrent (muy) pequeño”) que pesa sólo 321KB y que ofrece muchas herramientas potentes para la gestión de descargas. Varias descargas simultáneas, programador de ancho de banda configurable, limitación de velocidad global y por torrent, reanudación rápida de transferencias interrumpidas (muy importante), descargador de RSS y Asistencia sin trackers (DHT oficial) son solo algúnas de las características que tenemos a disposición.

Debido a la popularidad que ha tomado el proyecto ya soporta muchos idiomas, de hecho ahora su página automáticamente es traducida al idioma al detectar nuestra ubicación cuando anteriormente sólo estaba disponible en Inglés. La economía de recursos también es un punto a favor, el programa corre casi en segundo plano al no utilizar demasiados recursos del CPU contrario a muchos otros clientes más pesados.

Alrededor del proyecto también existe una comunidad de usuarios que cuentan con un foro oficial, en el sitio también hay pieles (skins o themes) los cuales podemos decargar, hay un área de preguntas frecuentes así como también una amplia gama de documentación sobre el proyecto.

Descargar: uTorrent 2.2

Boxoft PDF: Convirtiendo tus PDF a Word

Uno de los apuros más comunes para muchos es no contar con una herramienta que permita la edición de un archivo PDF para después compartirlo o imprimirlo con los nuevos cambios, sin embargo gracias a la cantidad de opciones en línea y descargables que tenemos hoy en día es posible convertir un archivo de un formato a otro de una manera rápida y sencilla.

Boxoft es una empresa que se dedica a crear herramientas para convertir formatos, muchas de ellas son de paga y otras son gratuitas (FreeWare) ofreciendo así una amplia gama de soluciones para diferentes objetivos.

Una de las herramientas gratuitas es Boxoft PDF la cual permite la conversión de archivos PDF a formato Word manteniendo los formatos exactos del archivo original (imágenes, márgenes y tablas) facilitando de esta manera la manipulación del archivo sin necesidad de tener a la mano una herramienta editora de archivos PDF como Acrobat X Pro la cual tiene un precio considerable.

Dentro de las características importantes podemos mencionar que podemos agregar varios archivos para convertir de una sola vez y así crear varios o un solo documento Word en base a todos los archivos, también contamos con un directorio “caliente” el cual automáticamente convertirá nuestros archivos tan pronto los pongamos dentro de dicho directorio y cuenta con actualizaciones disponibles para descarga automática.

La ventaja de este programa frente a muchas alternativas online es que no tenemos que registrarnos y pasar por decenas de banners con publicidad que solo nos quitan más el tiempo.

WinCDEmu, monta imágenes de disco fácilmente

Muchas veces nos vemos en la necesidad de utilizar una imagen de disco pero no contamos con un CD/DVD virgen o no creemos necesario quemar uno, para esto es necesario contar con un programa que nos permita montar la imagen como si estuviera en una unidad más del sistema. Esto es muy útil para las personas que utilizan Netbooks o, como ya he mencionado, para las que no requieren quemar un disco.

WinCD EMU es un programita de código abierto que nos permite hacer lo mencionado, Una vez instalado lo único que tenemos que hacer es ejecutar el archivo de la imagen, si no existe otra aplicación que haga el mismo trabajo automáticamente se montará y aparecera la unidad virtual.

Una vez que terminemos de utilizar la imagen procedemos a dar clic con el botón derecho sobre la nueva unidad creada por WinCDEmu, seleccionamos la opción de “expulsar el disco” y automáticamente se desmontará. También hay que mencionar que por cada imagen que se monte se creará una unidad virtual que, según la información, no tiene un número límite.

Además de los archivos ISO, WinCDEmu soporta los formatos .CUE, .BIN, .IMG y .RAW, todo esto en menos de 800 KB. El programa es pequeño, rápido y sencillo de utilizar ya que se enfoca únicamente a la tarea mencionada y se encuentra optimizado para hacerla de manera muy estable.

Sólo disponible para usuarios de Windows y aunque se encuentra en Inglés la interfaz es muy intuitiva.

Descargar: WinCD EMU

Avast! Free Antivirus, el potente antivirus gratuito

La mayoría de los programas antivirus son de paga, al ser de paga las personas piensan que son las mejores opciones y que por eso es necesario gastar una cantidad significativa de dinero para comprar dichas licencias. Sin embargo, existen muy buenos proyectos gratuitos que ofrecen soluciones antivirus y de firewall que fácilmente pueden competir con cualquier programa privativo.

Avast! Free Antivirus es un programa que poco a poco se ha ganado una fama y un respeto en el medio de la seguridad, la razón por la cual su popularidad ha ido en aumento es porque incluye protección antirootkit, antispyware, función de auto-defensa, y también escudos de protección web y P2P.

Avast! cuenta con alternativas gratuitas (como este caso) y de paga, la diferencia entre ellas y como casi en todos los demás proyectos es que contamos con características más especializadas que las versiones gratuitas no tienen. A pesar de esto Avast! Free Antivirus es una excelente alternativa para las personas que no requieren de un nivel de seguridad muy alto en su PC, es ideal para los usuarios que utilizan su computadora únicamente para trabajar. En la versión actual encontramos las siguientes mejoras:

1.- Escáner en el arranque de sistemas operativos de 64 bits.
2.- Mejoras en el escudo de comportamiento, con mayores sensores.
3.- Se mejora la limpieza de sistemas infectados.
4.- Se mejora el motor antirootkit, el cual es ahora capaz de tratar con las últimas variantes TDL.
5.- Mejoras en el escudo web, tanto en estabilidad como en rendimiento.
6.- Los escudos de correo y web ya no se alojan más en servicios separados, resultando en arranques mucho más rápidos.
7.- Nueva versión de motor antispam en Internet Security.
8.- Packs de sonidos.

El antivirus está disponible para Windows desde la versión 95 hasta el actual 7, cuenta con versiones para máquinas de 32 y 64 bits.

Descargar: Avast! Free Antivirus

Evil Player, pequeño reproductor multimedia

Windows Media Player es el reproductor multimedia oficial de Microsoft, el problema es que es pesado y lento haciendo que la experiencia para un usuario que solo quiere ver un pequeño video o mp3 sea un poco desagradable.

De igual forma existen alternativas que son muy buenas pero que no llegan a ser lo suficientemente pequeñas como para que se consideren portables. Evil Player es un pequeño reproductor multimedia que tiene todas las caracteristicas que un reproductor puede tener y lo mejor de todo es que ocupa sólo 1MB de espacio en disco. Otros detalles dignos de mencionar son los siguientes:

1.- Es fácil de usar.
2.- Es pequeño (Sólo 1MB)
3.- Los formatos soportados son: WAV, OGG, MP1, MP2, MP3, MOD, XM, IT, S3M, MTM, UMX y MO3
4.- Soporta plugins para bajeo.
5.- Consume poca memoria.
6.- Soporte para Radio streaming (SHOUTcast/ICEcast/ICEcast2)
7.- Grabación de SHOUTcast
8.- Soporte para Last.fm
9.- Es completamente gratis.

Como observamos lo pequeño no le quita lo funcional, el soporte para Last.fm es sumamente interesante considerando que solo las alternativas más conocidas están agregando esta funcionalidad. El soporte para radios en Internet es otro de los puntos a favor, haciendolo ideal para las personas que gustan de reproducir archivos multimedia en varios sitios diferentes.

El sitio aunque es austero cuenta con plugins extras para audio y con una comunidad que puede resolver todas las dudas y preguntas entorno a él.

Descargar: Evil Player

Unlocker, desbloqueando archivos en Windows

Cuando intentamos eliminar un archivo o expulsar una memoria USB de la PC es muy molesto obtener el famoso error de “El archivo está siendo usado por otra persona o programa” o si queremos ir más en concreto me refiero a cuando obtenemos una ventana como esta:

Para solucionar esto debemos  buscar cual es el programa o persona que está utilizando dicho archivo, para ayudarnos con esto hay un pequeño pero útil programita llamado Unlocker el cual nos muestra cuales son los procesos que están bloqueando ese archivo y nos brinda la opción de detenerlos para poder eliminarlo.

Este programa también puede servirnos para detectar y borrar virus ya que la mayoría de ellos instala un acceso directo en alguna parte del sistema y al intentar borrarlos nos muestra la ventana de error mencionada. De esta manera podríamos tener una idea de cual es el proceso con el que estamos infectados.

Es muy simple y pequeño, lo único que tenemos que hacer es dar clic derecho al archivo que queremos eliminar y seleccionar la opción “Unlocker”, una vez hecho esto una ventana se abrira mostrándonos los procesos que debemos “matar” para poder eliminar el archivo o carpeta. La ventana tiene un aspecto como este:

Es como un pequeño administrador de procesos con el cual podemos detener todos los procesos de una vez, es totalmente gratuito y podemos distriburlo sin problemas.