Avast! Free Antivirus, el potente antivirus gratuito

La mayoría de los programas antivirus son de paga, al ser de paga las personas piensan que son las mejores opciones y que por eso es necesario gastar una cantidad significativa de dinero para comprar dichas licencias. Sin embargo, existen muy buenos proyectos gratuitos que ofrecen soluciones antivirus y de firewall que fácilmente pueden competir con cualquier programa privativo.

Avast! Free Antivirus es un programa que poco a poco se ha ganado una fama y un respeto en el medio de la seguridad, la razón por la cual su popularidad ha ido en aumento es porque incluye protección antirootkit, antispyware, función de auto-defensa, y también escudos de protección web y P2P.

Avast! cuenta con alternativas gratuitas (como este caso) y de paga, la diferencia entre ellas y como casi en todos los demás proyectos es que contamos con características más especializadas que las versiones gratuitas no tienen. A pesar de esto Avast! Free Antivirus es una excelente alternativa para las personas que no requieren de un nivel de seguridad muy alto en su PC, es ideal para los usuarios que utilizan su computadora únicamente para trabajar. En la versión actual encontramos las siguientes mejoras:

1.- Escáner en el arranque de sistemas operativos de 64 bits.
2.- Mejoras en el escudo de comportamiento, con mayores sensores.
3.- Se mejora la limpieza de sistemas infectados.
4.- Se mejora el motor antirootkit, el cual es ahora capaz de tratar con las últimas variantes TDL.
5.- Mejoras en el escudo web, tanto en estabilidad como en rendimiento.
6.- Los escudos de correo y web ya no se alojan más en servicios separados, resultando en arranques mucho más rápidos.
7.- Nueva versión de motor antispam en Internet Security.
8.- Packs de sonidos.

El antivirus está disponible para Windows desde la versión 95 hasta el actual 7, cuenta con versiones para máquinas de 32 y 64 bits.

Descargar: Avast! Free Antivirus

Evil Player, pequeño reproductor multimedia

Windows Media Player es el reproductor multimedia oficial de Microsoft, el problema es que es pesado y lento haciendo que la experiencia para un usuario que solo quiere ver un pequeño video o mp3 sea un poco desagradable.

De igual forma existen alternativas que son muy buenas pero que no llegan a ser lo suficientemente pequeñas como para que se consideren portables. Evil Player es un pequeño reproductor multimedia que tiene todas las caracteristicas que un reproductor puede tener y lo mejor de todo es que ocupa sólo 1MB de espacio en disco. Otros detalles dignos de mencionar son los siguientes:

1.- Es fácil de usar.
2.- Es pequeño (Sólo 1MB)
3.- Los formatos soportados son: WAV, OGG, MP1, MP2, MP3, MOD, XM, IT, S3M, MTM, UMX y MO3
4.- Soporta plugins para bajeo.
5.- Consume poca memoria.
6.- Soporte para Radio streaming (SHOUTcast/ICEcast/ICEcast2)
7.- Grabación de SHOUTcast
8.- Soporte para Last.fm
9.- Es completamente gratis.

Como observamos lo pequeño no le quita lo funcional, el soporte para Last.fm es sumamente interesante considerando que solo las alternativas más conocidas están agregando esta funcionalidad. El soporte para radios en Internet es otro de los puntos a favor, haciendolo ideal para las personas que gustan de reproducir archivos multimedia en varios sitios diferentes.

El sitio aunque es austero cuenta con plugins extras para audio y con una comunidad que puede resolver todas las dudas y preguntas entorno a él.

Descargar: Evil Player

Unlocker, desbloqueando archivos en Windows

Cuando intentamos eliminar un archivo o expulsar una memoria USB de la PC es muy molesto obtener el famoso error de “El archivo está siendo usado por otra persona o programa” o si queremos ir más en concreto me refiero a cuando obtenemos una ventana como esta:

Para solucionar esto debemos  buscar cual es el programa o persona que está utilizando dicho archivo, para ayudarnos con esto hay un pequeño pero útil programita llamado Unlocker el cual nos muestra cuales son los procesos que están bloqueando ese archivo y nos brinda la opción de detenerlos para poder eliminarlo.

Este programa también puede servirnos para detectar y borrar virus ya que la mayoría de ellos instala un acceso directo en alguna parte del sistema y al intentar borrarlos nos muestra la ventana de error mencionada. De esta manera podríamos tener una idea de cual es el proceso con el que estamos infectados.

Es muy simple y pequeño, lo único que tenemos que hacer es dar clic derecho al archivo que queremos eliminar y seleccionar la opción “Unlocker”, una vez hecho esto una ventana se abrira mostrándonos los procesos que debemos “matar” para poder eliminar el archivo o carpeta. La ventana tiene un aspecto como este:

Es como un pequeño administrador de procesos con el cual podemos detener todos los procesos de una vez, es totalmente gratuito y podemos distriburlo sin problemas.

FastCopy, copia tus archivos más rápido

Copiar archivos pesados en Windows puede ser algo tedioso si tomamos en cuenta que las acciones de copiar y pegar son procesos que no usan memoria cache del sistema. Por esta razón el tiempo que tenemos que esperar para que el procedimiento termine depende de cuantos procesos estén corriendo alternamente, de que tan grande sea el archivo y si la ruta es dentro de mismo disco u otro dispositivo de almacenamiento.

FastCopy es un programa que permite que esta tarea sea más rápida y sencilla, cuenta con herramientas que detectan automáticamente si el archivo será copiado/pegado desde/hacia una ubicación remota o local para así, en base a su algoritmo, decidir las opciones que usará para optimizar el trabajo.

Si los archivos se encuentran en una ubicación remota (diferentes discos duros por ejemplo) la lectura y escritura son procesados respectivamente en paralelo por diferentes procesos. Si los archivos se encuentran en local (dentro del mismo disco duro) la lectura es procesada hasta que el buffer se complete, y enseguida empieza el proceso de escritura produciendo así un ahorro de tiempo significativo.

Ademas el programa permite especificar filtros para incluir y/o excluir archivos, el consumo de CPU es muy bajo y si lo deseamos podemos modificar el software desde el código fuente. Otra cosa que me llamó la atención es que también sirve como un método de sincronización de ficheros ya que en la parte izquierda de la interfaz están las rutas de origen, y en la derecha las de destino y se pueden asociar las carpetas con una ruta específica.

De esta manera los archivos se copiaran desde la carpeta de origen hasta la de destino, asemejándose a la mayoría de los clientes FTP. También se puede grabar estas asociaciones para no tener que seleccionarlas cada vez que queramos hacer nuevas copias.

Descargar: FastCopy 32Bits

7-Zip, una alternativa a Winrar y WinZip

Para muchos en el mundo de la compresión solo existen los programas Winrar y WinZip, sin embargo existe otra alternativa que ofrece un buen ratio de compresión (es decir, comprime todavía más los archivos) y que solo ocupa 1MB de nuestro disco duro mientras que en las alternativas mencionadas el espacio ocupado es de 5MB.

Se trata de 7-Zip, este pequeño y poderoso programita ha logrado que cada ves más personas lo usen y de hecho en muchos tutoriales en donde se requiere la compresión o descompresión de archivos se está tomando como ejemplo. Los archivos que soporta son los mismos que Winrar y el ya no tan popular WinZip, es de código abierto y está bajo la licencia GNU LGPL.

Al estar bajo la licencia mencionada podemos descargarlo, distribuirlo e instalarlo en cualquier computadora sin tener que pagar nada pero para conocerlo un poco más estas son algunas de sus bondades:

1.- Es compatible con Windows 7 y sus sucesores hasta Windows 98.
2.- Tiene una versión en línea de comandos para Linux y UNIX.
3.- Cuenta con integración con Windows Shell.
4.- Comprime y descomprime archivos 7z, XZ, BZIP2, GZIP, TAR, ZIP y WIM.
5.- Solo descomprime archivos ARJ, CAB, CHM, CPIO, CramFS, DEB, DMG, FAT, HFS, ISO, LZH, LZMA, MBR, MSI, NSIS, NTFS, RAR, RPM, SquashFS, UDF, VHD, WIM, XAR y Z.

    En la actualidad hay programas que cada vez necesitan más recursos y por eso es importante buscar alternativas que no requieran de tanto espacio y úso del CPU para que trabaje de manera correcta, es por eso que yo uso 7-Zip desde hace ya un tiempo.

    Descargar: 7-Zip

    Process Lasso, administrando los procesos de Windows

    Una de las grandes fallas que tiene Windows es la falta de un control y administración correctos de los recursos que se ejecutan, esta es la principal causa de que algunos procesos consuman cantidades grandes de procesador y memoria RAM de manera inaceptable.

    Para muchos esta es una de las principales razones por la cual Windows sufre de cuelgues y reinicios inesperados, es de esperarse al desbordarse la memoria con tantos procesos “comiendo” casi enteramente nuestro CPU. Para controlar mejor este problema existe un programa llamado Process Lasso el cual, en pocas palabras, tiene como finalidad controlar la prioridad de los programas que estemos ejecutando disminuyendo los recursos de los que no estemos utilizando en el momento.

    Con esto logramos un mejor rendimiendo de CPU y nos aseguramos que cada proceso esté consumiendo los recursos necesarios acorde a la tarea que esté realizando.  Existe una versión gratuita y una de paga del programa, obviamente con esta última contamos con muchas más funciones como la administración automática al cargar juegos en la PC.

    En la versión libre están disponibles características de la versión de paga pero sólo durante 14 días, una vez cumplido este plazo debemos pagar por la versión completa si así lo deseamos. Está disponible en 11 idiomas y para procesadores de 32 y 64 bits.

    Otro punto a destacar es la fácil administración desde su interfaz gráfica, todas las opciones están ordenadas permitiendo así el úso sin problemas por parte de usuarios que no sean entendidos de la materia.

    Descargar: Process Lasso 4.00.23

    File Blender: convertidor y procesador de archivos

    La conversión de formatos es una tarea común para los usuarios que suelen editar archivos de música e imágenes, por esta razón los servicios online para estas tareas suelen tener gran aceptación y pueden llegar a ser muy útiles.

    Sin embargo la tarea podría ser mucho más sencilla si contaramos con un programa que nos permita convertir archivos de varios formatos a otros y precisamente me he encontrado un programa que logra tal objetivo. Se trata de File Blender el cual es un ejecutable que no requiere de instalación y que, mediante la función arrastrar y soltar (drag and drop), nos permite convertir archivos FLV, MP4 y WMV a AVI o de WAV a MP3 para el caso de audio, para el caso de imágenes los formatos soportados son BMP, JPG, PNG, GIF y TIF.

    También tenemos opciones interesantes para los formatos PDF y TIFF ya que es posible separarlos o unir varios archivos en uno solo sin necesidad de agregarlos uno por uno. La aplicación es FreeWare lo cual significa que es totalmente gratuita aunque de código cerrado y esta disponible en Inglés y Frances.

    Si los formatos ya establecidos no se acomodan a las necesidades también hay Plugins disponibles con los cuales podemos programar conversiones manualmente y agregar otras que el plugin en cuestión permita, facilitando todavía más la tarea del procesado.

    Las configuraciones son muy personalizables y podemos definir carpetas y nombres específicos para cada uno de los archivos de salida (outputs) de cada conversión individual.

    Descargar: File Blender

    FrostWire: Una buena alternativa a LimeWire

    Aunque para muchos los programas P2P ya son arcaicos la verdad es que siguen teniendo mucha aceptación dentro de la comunidad, prueba fiel de esto es el revuelo que se armó en torno a la desaparición del programa LimeWire por cuestiones legales hace pocos días.

    Sin embargo existen muchas alternativas a LimeWire que no eran tan conocidas y que ahora por obvias razones se están volviendo más sonadas, una de ellas es FrostWire el cual es un cliente P2P de código abierto compatible con la red de Gnutella y Bittorrent basado precisamente LimeWire así que estoy seguro que los viejos usuarios de este último se van a sentir muy cómodos usándolo.

    La versión disponible hasta el momento es la 4.21 la cual cuenta con actualizaciones del software automáticas y la integración de new Vuze Core 4.5.0.4 la cual hará todavía más rápidas las descargas vía BitTorrent. La interfaz es otro aspecto que ha tenido mejoras, había un pequeño problema con el icono al minimizar que ya fue arreglado y además fue matizado para darle un mejor aspecto general.

    Al igual que su primo cercano (ya ya desaparecido) este cliente está creado en el lenguaje de programación Java, y por ello es capaz de funcionar bajo múltiples plataformas; como diferencia tenemos que LimeWire estaba disponible en dos versiones, una de pago y una gratuita mientras que FrostWire se distribuye libremente y tiene caracteristicas de ambas de las versiones de LimeWire.

    Otro de los puntos a favor es que tiene sala de chat (cosa que su primo no tenía) y le podemos cambiar el skin de colores por unos que nos gusten más.

    Descargar: FrostWire 4.21

    CCleaner v3.01: Más rápido y sin reinicios

    CCleaner es un muy buen programa que tiene como objetivo limpiar nuestras PC’s de archivos innecesarios, entradas inválidas del registro de Windows y también cuenta con la posibilidad de desinstalar programas desde su interfaz al igual que inhabilitar la ejecución de aplicaciones en el inicio del sistema con el fin de mejorar la velocidad de arranque del sistema operativo.

    Gracias a lo mencionado esta aplicación se ha ganado una buena fama dentro de los administradores de sistemas y las personas que se dedican al soporte técnico para mantener “sanas” las PC de los usuarios que gustan por instalar y desinstalar cualquier cantidad de software innecesario y hasta potencialmente peligroso.

    Para seguir ofreciendo esta y otras funciones el equipo de Piriform ha lanzado la versión 3.01 de CCleaner la cual es más rápida y no requiere de reiniciar nuestra PC una vez que ha terminado el proceso de limpieza de Internet Explorer index.dat.  Otras de las características disponibles son las siguientes:

    • Una interfaz mejorada.
    • Se agregó soporte para refrescar las reglas de limpieza tras oprimir F5.
    • Detección de algoritmos para 64 bits en archivos de programas.
    • Soporte de limpieza para 7-Zip, Adobe Reader 9.0, Microsoft Silverlight Isolated Storage, WinPatrol y Microsoft Management Console.

    En lo personal esta es uno de los programas que no pueden faltar en mis sistemas Windows y me da gusto ver que han arreglado el detalle del reinicio porque era algo que realmente podía atrasar otras tareas de administración, ahora podemos hacer el procedimiento sin necesidad de cerrar nuestras otras aplicaciones o dejar lo que hacíamos.

    Descargar: CCleaner v3.01

    Firefox 4.0 beta 4 con aceleración 2D por GPU y Tab Candy

    firefox-4-beta-4 Ya queda poco para que Firefox 4.0 salga de su estado en desarrollo y vea la luz, mientras en pocas horas se espera que Mozilla libere la beta 4 con dos importantes novedades: aceleración por GPU y "Tab Candy".

    Es gratificante ver como los desarrolladores van contemplando la posibilidad de la aceleración por hardware de sus programas, empleando para ello la potencia de cálculo de las propias tarjetas gráficas y hacerlas más útil que solo para juegos.

    Sin embargo estas características no vendrán activadas por defecto, de momento, y estará disponible solo para Windows.

    Para activarla el procedimiento será ir a "about:config" y establecer "mozilla.widget.render-mode" a 6, y "gfx.font_rendering.directwrite.enabled" a "true". Para desactivarlo, bastará con localizar "mozilla.widget.render-mode" y ponerle un valor "0".

    Además de esta aceleración 2D por hardware en estado experimental, Firefox 4.0 beta 4 aportará un primer acercamiento a "Tab Candy", el nuevo sistema de gestión de pestañas de Firefox desvelado hace algunas semanas.